S.O.S. Riachuelo - Solidarity Call (For Matanza Basin Sanitation - Riachuelo)

S.O.S. Riachuelo - Solidarity Call (For Matanza Basin Sanitation - Riachuelo)

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By Association of Neighbors of La Boca

Any river is a source of life, but the one that concerns us is synonymous with death, today it silently induces twice as many deaths in children from the districts of the basin in the Province of Buenos Aires, and in the neighborhoods of La Boca. Barracas and Villa Lugano in the Federal Capital, with respect to the average of the entire City of Buenos Aires.

REF: Ambient time bomb
Sewer and drinking fountain at the same time - Household waste to the "river" - Poisonous industries - Scrap metal in the bed - Hyper-contaminated waters - Atmospheric pollution - Diversion of funds

Increase in corruption and inefficiency

After complicit silences and willful abandonments, the "waters" of the Riachuelo continue to drop black and macabrely polluted. The only thing in good health is forgetfulness. Any river is a source of life, but the one that concerns us is synonymous with death, today it silently induces twice as many deaths in children from the districts of the basin in the Province of Buenos Aires, and in the neighborhoods of La Boca. Barracas and Villa Lugano in the Federal Capital, with respect to the average of the entire City of Buenos Aires.

Navigating the Riachuelo, the 15 km that runs from La Boca to Puente La Noria, is pathetic, it is like entering the intestine of the city, it is becoming aware of the ignominious and debased metropolitan "backyard", of which no ruler assumes responsibilities. Its "waters" boil in bubbles of poisonous gases. The only life that is perceived is that of the bacteria that decompose the garbage grouped into fetid camalots.
We urgently need to complete the sanitation works that would irremediably improve the quality of life of 5,000,000 people who inhabit the Matanza - Riachuelo basin, as they would quickly generate enormous sources of work, raising the level of security throughout the southern capital and Buenos Aires suburbs, just by tidying up, cleaning and lighting the basin, adding an excellent impact on the health of the riverine population. If to this we add the construction of new homes and their sanitary services plus a clean industry, we would positively repower life in the region, in a very short period of time.

After many years of encouraging false expectations, the softest conclusion we could reach is that officials play distracted, who prefer to assume that it is not their business, that they learned to conjugate the verb "get out" very well, and that they only feign sensitivity in pre-electoral times.

Our National Constitution in its art. 41 says "All inhabitants enjoy the right to a healthy, balanced environment, suitable for human development and have the duty to preserve it", including through a remedy pursuant to art. 43 of the Magna Carta. Right also recognized by the Constitution of the Province of Buenos Aires in its art. 28 and by the Constitution of the Cdad. of Buenos Aires in its arts. 26 to 30.

The Matanza - Riachuelo has the length of a river (64 km from La Boca to Cañuelas), the shape of a river and is named after a river. But it does not smell like a river, nor does it look like a river, and it does not even comply with one of the most common uses and customs in rivers: having fish. It is not a source of recreation for the inhabitants of its shore, nor is it navigable, and what is worse: it has no water, it has anything else. Water: a pristine-looking, transparent, tasteless, odorless liquid that has two parts hydrogen and one part oxygen. El Riachuelo very far is to satisfy any requirement.


The industrialization process started in 1800 together with the clandestine permissiveness of garbage dumps and settlements, grew in the best "laisser fair" style, turning the Riachuelo into a scourge. Today, thick layers of oil and fat flood it, preventing the penetration of light and, therefore, any photosynthesis process.
The neighbor cannot catch fish because there are none, but he can contract all the devastating plague that swarms in his environment, however, tragically there are no epidemiological or toxicological studies on the health of the inhabitants in relation to the deadly "river". The deep waters, suffer the leachate of the garbage dumps, which should be eliminated and to build plants for the separation and recovery of waste for recycling and obtaining composting. This task controlled by the State would not only achieve decent and healthy jobs, but would significantly reduce the volume of garbage that reaches landfills, avoiding its rapid depletion. Even the well water is contaminated by the leaks that connect the Riachuelo with the water tables and by the millions of blind wells and septic tanks that prevail in the area, which accentuates the generation of serious diseases. It should be forbidden to drink from the first layers. The nitrates present in the water of the contaminated floats, when ingested by children, can transform into nitrites and generate a picture of severe cyanosis, known as "blue baby syndrome" with risk of death.
In the long term and combined with other substances, nitrites, can also form carcinogens, particularly gastric ones. Likewise, the effects of lead are delayed, and can cause a tremendous intellectual deficit in the child; In the same direction, mercury produces neurological disorders; cadmium causes ephysema, kidney disorders, anemia and prostate cancer; arsenic causes skin and lung cancer; enteric viruses are excreted in the faeces and pass into the waters, transmitting infectious hepatitis type "A" and many pollutants are thrown into the "river" or into the environment that corrupt the health of the neighbor, and the maternal fetus is sensitively.

Intestinal parasites are especially common among children, who contract them by direct contact with dust from the soil contaminated with eggs or by ingesting poorly washed raw foods. In certain groups, more than 90% of children can carry parasitic worms in their intestines, and very few know it. They are a frequent cause of anemia. Some, such as Ascaris lumbricoides, can migrate beyond the intestinal lumen and cause severe damage to the liver, lungs, and even the brain.
The sanitary disposal of feces is essential to combat childhood diarrhea, and its promotion is vital to improve health in the settlements. Nitrates appear in the soil and in surface and deep waters as a consequence of the natural decomposition of organic nitrogenous material, originating especially from discharges of excreta and sewage liquids.


In the basin, the situation is disturbing and alarming. Methemoglobinemia diagnoses are very frequent in pediatric guards in the suburbs. A study carried out in 1988 in greater Buenos Aires found high levels of nitrates in half of the samples, and high levels of bacteria in a third of them. The common factor in all cases was the fact that the supply source was a well at first level and close to the cesspool of one's own home or that of the closest neighbor.
The ubiquitous flies are becoming increasingly difficult to combat. Their importance should focus on the fact that they carry fecal bacteria on their feet, and they contaminate food, utensils and surfaces, spreading diarrheal diseases.
With an abundance of stagnant waters, and under suitable biometeorological conditions, the proliferation of mosquitoes is common. There are months in which they constitute one of the reasons of greatest annoyance and irritation for the inhabitants of the basin. The most common is Culex pipiens. Although it is not an agent of severe diseases, scratching associated with poor hygiene often conditions pyodermatitis that can be potentially severe, especially in children. The Aedes aegypti, vector of dengue, once tropical, is already installed among us. It is the same vector of yellow fever, a disease that in the 19th century produced a huge mortality in Buenos Aires.
Lack of proper sanitation leads to diarrheal diseases, which, combined with malnutrition, overcrowding, severe mental stress, and exposure to cold, predispose to a life-threatening flu. The flu is the final link in a chain of deeper difficulties. Therefore, the diagnosis of a mere flu, which can be misinterpreted as not linked to the conditions of the human environment of the basin, must be understood with a broader epidemiological criterion.
At the time of burning in the dumps of the basin, there may be dangerous exposures to polychlorinated aromatic hydrocarbons that by polluting the air (carcinogenic dioxins), water and food, when absorbed, accumulate in body fats and are potent carcinogens.
Rodents, which are abundant in these places, increase the risk of leptospirosis and hantavirus, which cause death in 50% of cases, and the narration of all the causes that make us sick or kill us in different ways would be very extensive. The combination of poisons, gloom, humidity, dirt, and misery; it's a killer trap. Abandonment is a shameful affront that is affecting the lives of five million inhabitants who intend to live in the basin, and constitutes the crime of violation of the duties of a public official.

Life expectancy is shortened in the basin

The nauseating and pestilential odor that this repulsive-looking green-black mass gives off is nothing other than vapors that, driven by the winds, reach the respiratory tract of the inhabitants of the place, producing many serious ailments, including cancer, also corroding the metallic structures of the area. 3 million people die in the world every year from breathing polluted air. Countless bacteria with fearsome diseases swarm. This ecological disaster, a pathetic open-air sewer with putrid miasmas, degrades 2300 km2 that surround it (11 times the surface of the Federal Capital), cuts lives, contravenes public health regulations and distorts the most elementary urban regulations with an epicenter like is La Boca, designated "tourist place of general interest". This enormous perversity is directly proportional to the excessive mediocrity of those responsible who consented and consent to it.

Riachuelo: a "river" of 8,500 tons of iron - scrap that slows its slow runoff. Taking out and scrapping the 67 inactive and abandoned ships is good business, while waiting for them to sink and then refloating and removing them is a tremendous bargain. The bottom of the "river" contains, in addition to boat hulls, car skeletons, garbage of all kinds, a lethal sludge formed by poisonous heavy metals and sedimented in very high concentrations and far removed from the internationally tolerated percentages, with a thickness that in places it reaches a depth of 7 meters. Only between the bridge of the Noria and La Boca, there is a surplus of 4,000,000 cubic meters of contaminated mud resulting from organic and inorganic waste dumped by industries for two centuries.

La Boca and Barracas are sites of historical and tourist value. Environmental and visual pollution produces a degrading pollution of the landscape with severe damage to the tourism industry. The justice of the Province of Santa Cruz prohibited the consolidation of a nautical garbage dump or floating cemetery of ships on its shores (La Nación 08/15/2003), we demand that the same determination be made a reality in the Riachuelo, with the inactive abandoned, and with the 17 sunken hulls.

Even when this stinking "river" and its many tributary streams (Santa Catalina, Aguirre, Castro, Chacón, Morales, Cañuelas, Giménez, Ortega, Santa Marina, Del Rey, Millán, Medina, Alegre, Navarrete, Del Gato, EL Piojo, La Paja, Rodríguez, Cebey, Barreiro, Cañada Pantanosa, etc., and from the Capital: Perdriel, Cildañez, Elía, Teuco, Erezcano and El Pergamino) are going to boast, with the sin of pride, their miseries and the impunity that them it destroys and destroys us, due to greed for economic power and negligent political power. Our Riachuelo is very sick of rot, but what pathology does our administrative system and our ruling class suffer from that in more than 120 years they could not reverse such a horrendous and lacerating problem? The carelessness of the unscrupulous is increasing. Misconduct is clearly cruel and abject. The hypocritical slogan was always: let's do what we do. The history of the Matanza - Riachuelo is the history of the prevailing political - economic model, predator of natural resources and of human life itself, in pursuit of maximum pecuniary profit. It is enough to put the particular interest before those of the common good. "Where the State does not plan for the common good, individuals plan for their own interests."

The fight for sanitation and dredging are battles against corruption, bureaucracy, incapacity, apathy and lies; it is ultimately an emblematic fight against mediocrity. There are many functionaries working for the "Riachuelo massacre."
The inhabitants of the aforementioned basin have a deep moral fatigue with respect to the terrible delays to which the more than 150 execution projects for their cleaning and sanitation were historically subjected. Between 1993 and 1995, the 1000 days of the last great promise of the National Government and the CEAMSE passed.

The environment, quality of life and life must be part of the political agenda of officials. Denying reality would be as absurd as giving in to it, living today with the dying Riachuelo generates a heartbreaking anguish, we people from Boca will never lose sensitivity or awareness regarding this criminal abandonment. We are suffering witnesses of how the corrupt and mephitic "river" has endured the worst of punishments: the indifference and forgetfulness of the political leaders. Sin by omission was always the motto, since the dumping of industrial and sewage waste was not dredged, cleaned, or controlled.

Savage capitalism on the one hand, and poverty and backwardness on the other hand, plus the absence of political criteria, the rule of law, and the STATE, are the factors that cause the degradation of the environment that surrounds the Riachuelo, with its dire consequences. El Riachuelo has concentrations of mercury, zinc, lead and chromium 50 times higher than the maximum permitted levels. The concentration of E.Coli is similar to that of a cloaca. We are facing an open sewer, human and industrial debris, a sovereign source of infection. Pollutants thrown into the "river": cadmium, mercury, nickel, lead, chromium, arsenic, selenium, phenols, benzenes, toluene, chlorinated hydrocarbons, pesticides, herbicides, pesticides, human and animal debris, organic materials in suspension, detergents, etc.

Riachuelo: a mega social irresponsibility

To lower the level of contamination of the Riachuelo, rather than working on its "waters" and its bed, it must be done in its environment, expanding the sewage network (the existence of clandestine connections of sewage or wastewater of any other kind is common to pluvial conduits), extending the drinking water network, introducing the home waste collection service in the settlements, eliminating garbage dumps, and forcing industries to clean production or build plants to treat their waste. Only 3% of the polluting industries have purification processes installed.

Poverty and poor health are interrelated phenomena. Life expectancy at birth is falling due to the exposure of its population to various physical and chemical agents. Favored by ecological disasters, new communicable diseases emerge - AIDS is the best known - and tuberculosis, cholera, malaria, dengue, yellow fever and others re-emerge with increasing incidence.

Today, the political discourse infers that the Matanza - Riachuelo basin must be cleaned up, but reality shows that there is consensus among the economic and political sectors so that the "big polluters" continue to do so, including also for small clandestine workshops that dump their acids in storm drains. They throw us their poison with "license of authorized".


The fairest and most reasonable thing would be for all the polluting companies, in addition to adapting their effluents, to contribute to a super restitution fund, as in the case of General Electric CO. that will have to clean the Hudson River of the PCB that that company dumped into the riverbed for more than two decades. Factories and entrepreneurs benefited economically for many years by charging the Riachuelo and society with the waste that they did not treat. This is a simple and despicable way to obtain profits, by industries that later appear to finance political campaigns and "prestigious foundations" that organize environmental forums, but with the aim of: not pointing out those responsible, making the neighbor's catharsis not transcend, permanently grinding their ability to protest, try to contain the tremendous indignation and the great boredom of the population at such vile behaviors of the leaders, distract and run the true axis of attention, not allowing to focus on the basic solutions. Today society is going through a clamorous NO GOING MORE.

The recomposition of the environmental damage should need an insurance coverage to alleviate the compensation costs, so the controls and counter controls will be permanent, since the employer will take all the necessary precautions to minimize his premium and the insurance company will to make sure he takes them so he doesn't have to answer - pay, and the circuit would be closed. Environmental damages are imprescriptible and must be compensated for their repair, otherwise an enrichment without cause would be legitimized and we would definitively consolidate the criminal vice of polluting. In defense of these rights, the benefit of litigating without expenses should be granted, since otherwise, the protection and legitimation provided for in the Constitution would be illusory due to the impossibility of assuming the high costs of this type of lawsuit. The final objective is to go for an environmental repair and not for a patrimonial compensation that generally is not enough to clean up the damage or the funds are diverted to other destinations. Anyone who does not comply with environmental legislation should also be accused of eco-dumping (exporting below domestic costs by not assuming environmental costs) and the president of the polluting company should go to prison. Many industries in the basin do not respond to the principle of "CSR" corporate social responsibility. The corporate prevails over the common good, and when they are exposed, they do not face it as awareness, but to take advantage of portions of marketing and image, seeking greater profits and not to certify "CSR". Bad and abusive business leaders are attacking planet earth, in complicity with "tolerant" officials.


The Riachuelo flows into the Río de La Plata, very close to where Aguas Argentinas has important water intakes for drinking water, for example, in Bernal, 2.4 km away. and in Palermo 1.1 km. of the coast. Can a river be a "sewer and a drinking fountain" at the same time? It is as if someone were to drain the sewer into their sink and after taking out a bucket of that same water, with a chlorine treatment, they gave it to their children to drink. Due to the enormous contamination of the Matanza - Riachuelo, the water treatment company must seek its water intakes, penetrating more and more into the Río de La Plata. Aguas Argentinas determined that the waters of the Río de la Plata that are between the coastal zone and 2,500 meters, should be considered as of mediocre or regular quality, not suitable for human consumption, still under treatment. The Riachuelo has been studied as one of the main chrome discharges to the Río de la Plata (Lammel 1997). Can we have solved the issue of pollution before having to ask our Uruguayan brothers for water? . Argentina signed the Montevideo Treaty, which prohibits dumping dirty water and organic and inorganic material into the Río de la Plata. There are many and at all levels, those who speak hypocritically about sanitation and very few who are really committed to doing the great work. The industry saw in this flat basin, close to water and transport routes, an advantageous area for its expansion. In poor areas, the costs of land, taxes and other expenses are lower. The community's political power and resources to defend itself are weak or non-existent. The higher income areas are usually more successful in preventing and controlling the entry of polluting industries. Adjacent to La Boca, and crossing the Riachuelo, in Dock Sud, is the very dangerous petrochemical pole where 50 companies crowd on 260 hectares. Oil refineries, plants for the reception and storage of oil and its derivatives, plants for the reception and storage of chemical products, a coke plant, a thermoelectric plant, process industries, transport companies, moorings, sand pits, service stations, a port with Annual movement of 2,700 vessels and access bridges with an average motor vehicle movement of 5,500 vehicles per day. This impressive combination makes this corner one of the most vulnerable strategic areas of our country from the point of view of national security, and with the highest rates of air pollution, from time to time toxic clouds caused by chemical accidents force students to be evacuated. of the schools of the place and many neighbors, in particular children, are suffering serious illnesses, registering births with congenital malformations. A scientific study by continuous monitoring of the air carried out between 12/2001 and 03/2003 with funding from the Japanese government, gave chilling results, found very high concentrations of benzene, methane, toluene, xylene and other hydrocarbons in Dock Sud, highly dangerous for health due to its proven carcinogenic effect, a very high percentage of lead in the blood was also found in children in the area, which can cause severe mental retardation. We do not seek to victimize companies, but neither do we want them to harm us. The State must protect and promote the general welfare and not give in to the infamous pressure from the many companies and organizations involved.
SUSTAINABLE DEVELOPMENT: it is one that meets present needs without jeopardizing the ability of future generations to meet their own needs, in a way that is economically, socially and environmentally sustainable (WCED 1987).


This report reveals a spurious illicit association between the polluting economic power and the political power in charge of exercising the police power of its jurisdiction. Throwing poisonous heavy metals into the river is a crime whose punishment is effective enforcement prison, but there are no exemplary cases. The profusion of laws that have been sanctioned and not systematically applied, show precisely and in an overwhelming way, the permanent violations of the right by individuals and those who should monitor and control in the exercise of police power.

There is acute suspicion of embezzlement of public funds with persistent impunity, venality of officials, blackmail of businessmen who threaten to close the sources of work, etc. A serious legislative lack of definition is also recognized due to the superposition of various regulations of different origin, which produces gaps and regulatory inconsistencies, making it even more difficult to organize and control the basin. The many and very heterogeneous competent jurisdictions have made the auditing of the area unsystematic and inefficient (national entities, entities of the City of Bs. As., Entities of the Province of Bs. As. And 11 Municipalities) and at the time of doing charge, nobody wants to "stop the penalty." Will there be municipalities that pollute?

Administrative file No. 10.110 / CEMR / 01 favors a draft National Decree creating a basin authority with police power to control water pollution in the Matanza - Riachuelo Basin.
The human being is part of nature, so by damaging it he harms himself. Through the concept of sustainable development and eco-efficiency, more and more companies should move towards their own environmental management and actively collaborate in reversing the degradation generated, but spurious interests continue to prevail over ethical and moral values, the private cost-benefit equation above the social concept of cooperation and solidarity and anesthesia in the face of the enormous damage they cause. They have not yet realized that environmental protection is the new source of economic growth in the world. Competitiveness + Sustainability is the key.

Our "river" horrifies us, it no longer serves to feed, or to recreate, entertain or refresh those who live on its banks, it only serves to poison them. 30% of infant mortality is caused by water diseases, avoidable with a safe water supply. The UN indicates that 80% of deaths in developing countries derive from the consumption of unsafe water and lack of sanitation systems. The figures hit children under 5 years of age with special virulence: 6,000 children die every day in the world from some disease related to the consumption of unsafe water and poor sanitary conditions (one child every 14 seconds).

Many enclaves located in Quilmes (Santísima Trinidad neighborhood), in Ingeniero Budge, etc., lack water. They use rainwater raised in tanks, but it is not enough, and the same diseases that occur from drinking contaminated water can also occur from not having water for cleaning and not being able to wash hands. A variety of skin diseases can also occur from this cause. Infestations with mites (scabies) or lice (pediculosis) are very common manifestations.

7 million people die every year in the world from diseases caused by polluted waters.

Water is our vital food and the solvent of all others, it regulates body temperature, at all ages maintaining correct hydration is vital for health, it transports nutrients to the tissues and represents 70% of the total weight of an individual, But we do nothing to have safe water or to clean up our unhealthy rivers, especially knowing that less than 3% of the water available on the planet is drinkable.

The authorities and the system in general seem deaf, blind and unshakable in the face of such serious, precise and repeated complaints. It is unacceptable, from every point of view, technical - scientific, and socio - institutional, the attitude of the officials of all governing administrations. Already 140 years ago, Domingo Faustino Sarmiento, a great promoter of public works, promoted the construction of sewers and the provision of running water, stating that the cost of these investments was much lower than what was spent on health because they did not have these essential facilities sanitary. Today the cost gap widened even more in favor of the construction of public works, by virtue of the fact that the values ​​of medicine became very onerous and the opposite happened with the sanitary constructions. It is intolerable, in a civilized society, to deprive the services of drinking water and sewers, since they are basic and priority human rights. The importance that a society and its leadership give to the issue is unfailingly reflected in the resources allocated to care for it. The cost of losing resources such as water and land can be extremely onerous for a city of such magnitude as Buenos Aires.

A hyper sick stream produces large human and material losses.

A healthy stream, even adding the cost of works, produces considerable human and material benefits.
Slowness and ineptitude are signs of decrepitude. The old ruling class is not showing the capacity that our minimum expectation demands. It is time to transform what was spent on consultancies, technical studies, international analysis, feasibility research, censuses, environmentalology, deep strata readings, etc .; in investment, specifying the objectives that gave rise to it. The Matanza - Riachuelo Basin is not underdiagnosed, it is under-executed and under-administered by some OFFICIALS WHO ARE THE DEATH.


Of the 250 million dollars that the B.I.D. It had arranged for the sanitation works (credit 1059 / OC-AR year 1997 to be amortized in 20 years), today there are 90 million to refinance, since 150 million were unconsultingly diverted to "social plans". Only 7 million dollars were applied to the Basin, of which only one million was allocated to works, since the balance was applied to consulting studies and we paid as a commitment fee (fine for not using the loan) the sum of 6 million dollars !!!. Es intolerable que el Presupuesto Nacional 2003 destine CERO PESOS para paliar la degradación, fuente de infinitas enfermedades, inseguridad creciente y atraso socio económico, es indignante que con total descaro nos quieran explicar que no tenemos dinero para hacer obras en el RIACHUELO, cuando si lo tenemos para pagar intereses punitorios por no usar el dinero que nos dieron para hacer obras en el RIACHUELO, y es desconcertante que ese dinero está disponible y sin utilizarse desde 1997. Aunque sea increíble, es notoria la enorme presión de algunos centros de poder económicos para sostener el statu quo y que el Riachuelo siga siendo el gran vertedero de venenos.

Hoy, merced a la recesión, el "río" recibe un 25 % desde efluentes industriales (125.000 mts3 diarios a través de conductos cloacales, pluviales o directamente al suelo) y un 75 % desde efluentes cloacales (375.000 mts3 de aguas servidas por día) y se presume que no son más de 65 empresas las responsables de la contaminación no biodegradable del 80% del "río", tóxicos sedimentables que permanecerán en el cause aún cuando cesen las descargas que le dieron origen. Si ocurriese la anhelada reactivación industrial, el citado 25 % se podría elevar a un 60 %.
Los terrenos de la cuenca, depreciados, de bajo valor fiscal, convertidos en "tierras de nadie", se han transformado aceleradamente en el asiento del bolsón de pobreza más extendido del país, donde se están contaminando las aguas subterráneas y los alimentos de huertas, granjas o manufacturados en el lugar. Vía cadena alimentaria también nos están enfermando.

El crecimiento rápido y anárquico de barrios, villas y asentamientos ilegales de la cuenca no se acompañó de las inversiones necesarias en infraestructura y servicios. Como consecuencia, existe un rápido aumento del número de personas que viven precariamente y en hacinamiento extremo, sin abastecimiento de agua, sin recolección de basura, sin eliminación de excretas ni de aguas residuales.
Los terrenos aluvionales de la cuenca, muy bajos y densamente poblados, están sujetos a inundaciones periódicas que durante las sudestadas ocurren de manera rápida y dramática. La necesidad de socorrismo y evacuación es habitual. Cuando llueve las letrinas rebosan y los basurales desparraman una variedad de sustancias peligrosas a las zonas de vecindad y a los cauces.

Resulta imperioso que se haga público el listado de las 65 empresas responsables del 80 % de la descarga de efluentes industriales al "río" que cita el P.G.A. (AR – 0136) el cual les otorgaba un plazo de 4 años para disminuir y controlar la contaminación industrial, con un crédito especial. Plazo que se venció, y nadie se hace cargo, incumplimiento que además suma complicaciones para la renegociación de los 90 millones de dólares que el B.I.D. todavía dispone para la cuenca. El Banco Mundial, citando como fuente al CEAMSE, afirmó que 20.000 establecimientos efectúan vertidos de desechos industriales de distinto tipo en la cuenca, de los cuales unas 14.000 pymes no hacen uso de ningún tratamiento.

El informe de la Naciones Unidas sobre el Desarrollo de Recursos Hídricos baraja dos eventuales escenarios futuros, siempre teniendo en cuenta los 5.000 millones de personas más que se prevé vivan en el planeta a mediados del presente siglo. En el más optimista, 2.000 millones de personas, en 48 países sufrirán escasez de agua.

En el peor de los casos, serían 7.000 millones en 60 países. En ambos supuestos, cabe esperar que el agua se convierta en una fuente cada vez mayor de conflicto entre los países. De las 1831 interacciones a causa del agua estudiadas, 1228 son de índole cooperativa y desembocaron en la firma de unos 200 tratados sobre reparto de aguas y construcción de represas. Los conflictos sumaron 507, pero solamente 37 revistieron un carácter violento, y de estos tan solo 21 se tradujeron en operaciones militares (informe ONU).

La principal fuente de suministro de alimento para la humanidad es la agricultura y ésta utiliza casi el 70 % de todos los recursos de agua dulce disponibles. Las previsiones más apocalípticas hablan de un importante descenso de la cosecha de grano en un plazo de 20 años como consecuencia de la escasez de agua, que dispararía el precio de los alimentos. Atento a esto, cuesta creer como en Argentina nuestros funcionarios esconden la cabeza, permitiendo desde hace más de 100 años que un bien tan escaso como el agua de nuestro "río" se siga pudriendo, siendo además la red hídrica más contaminada del mundo. Argentina, despierta o vendrán por ella. Agua, oro blanco del futuro, al que hoy una mitad contamina y otra mitad derrocha.

El agua y el aire, fuente y sustento de vida, al contaminarse, se han transformado en los criminales más peligrosos del planeta: matan 27.000 personas todos los días.
El Riachuelo parece un torrente de pus que escapa a raudales de la herida abierta en el seno gangrenado de la tierra (La Nación – Enero 1871), y hoy todo sigue igual, es una elocuente radiografía de la desidia (negligente madre de la miseria) que imperó e impera en nuestro país.
¿Hemos enloquecido? SI, pues la inconsciencia se está imponiendo al razonamiento y al sentido común.
¿Somos irresponsables? SI, pues la lucidez hace la "vista gorda".

La grave crisis social, política y económica que afecta a la Argentina plantea la obligación de revalorizar la deteriorada noción de lo ambiental, en virtud de que en las administraciones de los últimos gobiernos ha sufrido una indudable pérdida de jerarquía institucional. Esta desjerarquización le hizo perder competencias, presupuesto y quedar fuera de las reuniones de gabinete del Poder Ejecutivo Nacional y Provincial (Buenos Aires). Los temas ambientales constituyen un aspecto medular para promover un adecuado desarrollo sustentable, y deben tener rango ministerial dependiendo directamente de Presidencia de la Nación y del gobernador de la Provincia, según corresponda.

El agua, la tierra y el aire son un bien social cuyo cuidado y conservación configura una sagrada y absoluta prioridad humanitaria y de derecho constitucional que no admite especulaciones pecuniarias, ni de ninguna otra índole. Dios perdona siempre, el hombre a veces, la naturaleza nunca, por lo que debemos acompañarla para no desaparecer como especie. Es una atrocidad notoria y espeluznante la displicencia del Estado Nacional, Provincial y Porteño para con el saneamiento de la cuenca Matanza – Riachuelo. La situación de morbi – mortalidad no los conmueve ni los inmuta.
La indiferencia demuele y es mas cruel que el odio.

Nos están enfermando y matando, es necesario que salvemos nuestra agua, nuestro aire, y nuestra tierra, que los mantengamos limpios y saludables para que la gente, las plantas y los animales siempre tengan para beber, respirar y no se enfermen, para que los peces y distintas especies tengan un lugar donde vivir y desarrollarse. Debiera declararse a la Cuenca Matanza – Ricahuelo: zona de emergencia sanitaria – ambiental. No realizar las obras de saneamiento es un crimen y un acto suicida.


El cuadro de situación que aquí se describe, fue denunciado ante el Defensor del Pueblo de la Nación con actuación Nº 9924/02; ante el Defensor del Pueblo de la Ciudad de Bs. con actuación Nº 7376/02; en Policía Federal, Departamento Delitos Ecológicos, incorporado en la causa Nº 782 del Juzgado Federal Nº 2 de Lomas de Zamora – Secretaría Nº 4 – Fiscalía Federal Nº 1. Además fue denunciado en Presidencia de la Nación, Jefatura Gabinete de Ministros, distintos Ministerios y organismos nacionales como el CEMR y el INA entre otros, ante el Jefe de Gobierno de la Ciudad de Bs. y las secretarías responsables del tema, ante el Gobierno de la Provincia de Bs. y ministerios respectivos. En todas las comisiones de ecología, medio ambiente y salud que funcionan en la Legislatura Porteña, el Congreso Nacional y el Palacio Legislativo de la Provincia de Bs. También en distintos medios de comunicación masiva.
Es moneda corriente que las partes involucradas no asuman responsabilidades, busquen mantener e incrementar sus privilegios y culpen de todos los males a los otros:

no hay autoridad en la cuenca
la voluntad política no aparece
la inacción es total
reina la impunidad
La cuenca Matanza – Riachuelo es un dramático ejemplo de desarrollo no sustentable.
¿Qué "poder" sostiene lo insustentable?

La postergación, degradación y pérdida en la expectativa de vida a las que estamos siendo sometidos no tiene parangón y no resiste más dilaciones.
El Gobierno Nacional, el de la Provincia de Buenos Aires con algunos de sus municipios y el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires nos adeudan históricamente muchísimo respeto. Es gravísima la inacción oficial. Es una herida abierta e infectada generada por todas las administraciones que han pasado por el poder.
Los señores funcionarios, saben que necesitamos hechos y soluciones inmediatas y concretas, pero no les importa. El Estado, es verdugo y víctima, es testigo y actor, es juez y parte, y es el eterno ausente o cómplice. ¿ Hasta cuando ?. La Cuenca Matanza – Riachuelo es el paradigma de la contaminación y de la degradación que generan las políticas públicas y privadas cuando son equivocadas o no existen. Es un ejemplo de derroche, falta de prevención y desvergüenza. El ESTADO está capturado por una elite de líderes privados y públicos que lo ponen a su servicio, motivo por el cual no está al servicio de los ciudadanos.
La historia acredita que distintas utopías fueron anticipos de realidades. En la utopía está la inteligencia de los sueños, está la esperanza, la creatividad, el progreso y la lucha que son signos de vida. En la resignación está el alma de los escépticos, de los esclavos y de los que marchan precozmente hacia la muerte.

Ninguna empresa humana hubiera llegado a realizarse si un hombre no hubiese soñado que era necesaria, otro la creyera posible y un tercero la considerase indispensable, ejemplo de esto es que entre los años 1994 y 1998 hemos materializado en el barrio las obras de control de inundaciones después de una vida de padecimientos.
La diferencia entre lo posible y lo imposible, es que esto último insume un poco más de tiempo.

"Las grandes obras
las sueñan los santos locos
las hacen los luchadores natos
las aprueban los felices cuerdos
y las critican los inútiles crónicos"

Sería vergonzoso y lamentable que debamos recurrir a foros internacionales para hacer valer nuestro derecho a la vida, y que tengamos que cortar todos
los puentes que cruzan el oprobioso Matanza – Riachuelo en desesperada acción de protesta.

La zona sur de la Ciudad de Buenos Aires, donde hay más baldíos que baldosas, en las últimas dos décadas perdió el 20% de sus vecinos nativos o con identidad barrial, como consecuencia del manifiesto nivel de abandono de los distintos gobiernos y el crecimiento aluvional de asentamientos que degradan la calidad y estilo de vida del porteño. El Riachuelo es emblemático para desenmascarar los nefastos modos de hacer política de muchos dirigentes. LOS VECINOS DE LA CUENCA ESTAMOS HARTOS de ser atacados impunemente y con todo éxito, por la corrupción y la ineficiencia.

Asociación de Vecinos La Boca, apela a toda la sociedad, necesitamos hacer oír nuestro grito de socorro, buscamos amplificar y repotenciar con la comunidad nuestro dolor por la única catástrofe ecológica que en el mundo va a cumplir dos siglos sin que el Estado se ocupe de erradicarla.
Requerimos de vuestras adhesiones y de vuestras ideas constructivas sobre el particular. Si la clase dirigente que tuvimos, fracasó, seamos creativos como ciudadanos para gestionar unidos, una masiva protesta con propuestas viables.
Reclamamos un respaldo unánime para generar un fuerte movimiento, una RED prestigiosa, inteligente y pujante de ONG´s, universidades, cámaras empresariales, colegios profesionales, y toda aquella institución que entre sus objetivos pueda estar el defender la "VIDA" de 5.000.000 seres humanos que habitamos la Cuenca Matanza – Riachuelo, 15% de la población de la República Argentina, más todo el resto de la ciudadanía por el efecto "derrame difusivo".

Asociación de Vecinos La Boca, desea fervientemente que un grupo solidario, multisectorial, transdisciplinario y representativo, intente con capacidad de lucha y de gestión, socorrer y salvar la degradante proyección de nuestro "río", persuadiendo al poder político e iniciar así esta titánica y meritoria tarea. No descartamos generar un proyecto de iniciativa popular con firmas, aunque esperamos que no sea necesario.
Estamos plenamente convencidos que si la sociedad en su conjunto no asume el protagonismo ante esta histórica y calamitosa afrenta pública, la misma se puede eternizar. La bomba ambiental del Riachuelo ya estalló estrepitosamente con la epidemia de cólera en 1867 y las 16.000 humanidades que ya se cobró en 1871 con la epidemia de fiebre amarilla. Producto del avance de las ciencias médicas, los productos farmacológicos, controlan mejor las enfermedades producidas por la contaminación y generalmente no impactan hoy con muertes rápidas, pero sí nos deterioran, debilitan y matan lenta, progresiva e infaliblemente. La bomba ambiental estalla silenciosa y continuamente todos los días. El impacto en la población es inadmisible y configura una fatal realidad, el tejido social enfermo y el círculo vicioso de la miseria ya requiere imperativamente una urgente e impostergable intervención transdisciplinaria para su recuperación.
MATANZA – RIACHUELO: por antigüedad, gravedad, extensión, número de víctimas y damnificados, actores involucrados, factores de poder concurrentes, trascendencia mundial y nivel imponente de abandono ES LA GRAN VERGÜENZA NACIONAL, máxime si se lo relaciona con la capacidad potencial de la región.


Ponemos a consideración nuestra moción fundamental, sin la cual consideramos sería muy difícil que tenga oportunidad de realización cualquier noble objetivo sobre la Cuenca.
Asociación de Vecinos La Boca propone que las instituciones que consideran entre sus objetivos pueda estar el saneamiento de la Cuenca Matanza – Riachuelo en todos los aspectos que hagan al habitat y la ecología, tomen la antorcha, presionen positivamente y adhieran a una RED que tendría como metas básicas:

1. Proveerle a esta temática el rango de "POLÍTICA DE ESTADO", por acuerdo entre el Presidente de la Nación, el Gobernador de la Provincia de Buenos Aires y el Jefe de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.
2. Promover la instalación en las agendas políticas de los Gobiernos: Nacional, Provincial, Municipales y de la Ciudad de Buenos Aires, el objetivo del saneamiento de la Cuenca Matanza – Riachuelo.
3. Promover que el compromiso de estas autoridades sea:
ü Otorgar desde el gobierno una estructura jurídica con capacidad de financiación y de gestión, que enfatice el concepto de unidad y autoridad de cuenca (Ley 25688), superando las gestiones jurisdiccionales, parciales o fragmentarias, centralizando el poder de policía para que haga posible avanzar en el proyecto de saneamiento de la misma, hacia un objetivo integral de desarrollo.
ü Asignar desde el gobierno partidas presupuestarias destinadas unívocamente al mejoramiento de la Cuenca en sus aspectos ecológicos y de habitabilidad. Recuperar el préstamo original del B.I.D.
ü Concretar desde el gobierno la revisión del Plan de Gestión Ambiental de la Cuenca y en base a las conclusiones implementar un firme plan de acción.
ü Ejecución del Plan de Acción Ambiental.
4. Peticionar información sobre la Cuenca.
5. Impulsar la defensa de los derechos constitucionales sobre la misma.
6. Lograr una representación ecuánime dentro de la estructura jurídica, respecto de la Nación, la Ciudad de Buenos Aires, la Provincia de Buenos Aires, los Municipios con competencia, cámaras empresariales, Universidades, ONG´s y colegios profesionales. Es necesario un propósito articulador.
7. Concebir la Cuenca del Matanza – Riachuelo como eje vertebrador de gran potencialidad para el AMBA (Area Metropolitana de Buenos Aires), es una oportunidad de desarrollo social, urbanístico, económico, industrial y ecológico, capaz de recuperar las potencialidades del conurbano sur.

Además exigimos:
A. Sean retirados los 17 cascos hundidos y los 67 amarrados y abandonados en la costa.
B. Se limpie el "espejo de agua".
C. Se provea de cloacas al 55% de los habitantes de la Cuenca que carecen de ellas.
D. Se provea de agua potable al 35 % de los habitantes de la Cuenca que no la poseen.
E. Se proceda a la recolección de residuos a lo largo de toda la Cuenca, fundamentalmente en los 13 asentamientos precarios (500.000 personas) que crecieron incontroladamente en el curso inferior del Riachuelo como corolario de la grave crisis socio económica.
F. Se erradiquen los 42 basurales a cielo abierto que se hallan en la Cuenca.
G. Se limpien y ordenen los terraplenes y taludes que bordean el "río".
H. Se obligue a las industrias a instalar plantas para tratamiento de residuos industriales o generar procesos tecnológicos de producción limpia que minimicen la contaminación a vertido cero con incentivos financieros y fiscales, créditos blandos, incentivos para la certificación de ISO 14000, etc. Las empresas que se instalen en nuestra geografía, no deben autorregularse como propone el ALCA, sino que serán alcanzadas por todos los controles de protección ambiental y legal de nuestro territorio.
I. Que Aguas Argentinas; el ETOSS; CEAMSE; Secretaría de Obras y Servicios Públicos del Gobierno de la Ciudad de Bs. As.; ENOHSA; Secretaría de Obras Públicas del Gbno. de la Ciudad de Buenos Aires; Subsecretaría de Política Ambiental de la Provincia de Buenos Aires; Ministerio de Infraestructura, Vivienda y Servicios Públicos de la Provincia de Buenos Aires; AGOSBA; ORAB; Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación; la Subsecretaría de Recursos Hídricos nacional y Comité Matanza – Riachuelo (año 1995) realicen las obras de infraestructura indispensables que les competen.
J. Que los organismos que actualmente deberían ejercer el poder de policía sobre la Cuenca: Secretaría de Medio Ambiente y Planeamiento Urbano del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Secretaría de Gobierno y Control del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Policía Federal Argentina, INA; Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable (decretos Nº 776/92 y 1455/92); Administración General de Puertos; Prefectura Naval Argentina y en la Provincia de Buenos Aires: Ministerio de la Producción, la Subsecretaría de Política Ambiental, los 11 Municipios de la Cuenca (Avellaneda, Lanús, Lomas de Zamora, Alte. Brown, Merlo, La Matanza, Esteban Echeverría, Ezeiza, Marcos Paz, Las Heras y Cañuelas) desde sus respectivas secretarías de política ambiental y la Policía Bonaerense, lo hagan en forma efectiva, castigando severamente a los agentes contaminantes por acción u omisión.
K. Hacer que a beneficiarios del Plan Trabajar, se los aplique a la limpieza del Matanza – Riachuelo y su Cuenca.
L. Se mantenga en forma permanente un control sobre la salud de la población, el suelo, el aire y el agua a lo largo de toda la Cuenca.
M. Se impida el ascenso de las napas freáticas que asoman en la superficie y las inundaciones en el área. Realizar un mapa hidrogeológico de todo el territorio del Area Metropolitana Buenos Aires.
N. Se incentive el turismo, la recreación, los emprendimientos habitacionales, la industria limpia, el comercio en todas sus formas y el fortalecimiento de las PYMES, seduciendo las inversiones privadas para generar fuentes de trabajo.
O. Que el Riachuelo vuelva a ser navegable. Generar el corredor multimodal de transporte: Dock Sud, Avellaneda, Barracas, La Matanza, Mercado Central, Aeropuerto de Ezeiza; meta central para el desarrollo protagónico del rol regional conurbano y descongestionador de camiones para el sur de la Ciudad de Buenos Aires.
P. Se realicen investigaciones epidemiológicas y toxicológicas sobre los efectos de los contaminantes en la salud, especialmente en las áreas más castigadas por la contaminación, según resolución del Defensor del Pueblo de la Nación Nº 31/03 y resolución del Defensor del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires N º 2285/03.
Q. Lograr la continuidad de la vialidad ribereña en ambas márgenes. Adicionar puentes viales y arreglar los existentes.
R. La desafectación progresiva del Polo Petroquímico Dock Sud por su máxima peligrosidad.
S. Una cobertura de seguro empresarial para la recomposición del daño ambiental.
T. Prisión efectiva para los presidentes de las empresas contaminantes y para los funcionarios que detentando poder de policía en la cuenca, no lo ejercieran.

Debemos impedir: la corrupción, la burocracia, la mediocridad, el desvío de fondos, la incompetencia, la ineficacia, la mentira, la irresponsabilidad, la ilegalidad, la insalubridad, la inseguridad, la hipocresía, la ausencia de controles, la distracción, la apatía, el "zafe", pues nos llevaron a la situación que hoy padecemos.

Todos por el riachuelo


¿Hasta cuando inspiraremos el aliento y beberemos la podredumbre de este gran cadáver hediondo tendido al sur de nuestra Ciudad, que nos enferma y nos mata?.
Si por la noche no pudiéramos ver las estrellas, sería muy grave y alarmante; si el "río" no tiene vida e incita a la muerte, ¿Ud. que hace?
Exprésenos su sentir a nuestro e-mail:
[email protected]; [email protected]

Si comparte el objetivo rogamos publique el documento o reenvíe el mismo a quienes Ud. crea conveniente y promovamos una cadena solidaria por el saneamiento de la Cuenca Matanza – Riachuelo, por la vida de 5.000.000 de seres humanos que la habitamos.
PEDIMOS JUSTICIA, para evitar que una turba social protagonice episodios no deseados.
Necesitamos contar con vuestra activa participación. Esta batalla que nos compromete a todos, necesita pasión, amor y talento.-

>>vamos por su resurrecciónAguardando vuestra pronta adhesión, saludamos a Uds. muy atentamente. Asociación de Vecinos La BocaFuentes: Clarín, La Nación, La Prensa, Rev. Unica, Mundo Hospitalario, OMS, ONU, BID, Defensoría del Pueblo de la Nación, Defensoría del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, Plan de Gestión Ambiental y de Manejo de la Cuenca Hídrica Matanza – Riachuelo (1995), Comité Ejecutor del Plan de Gestión Ambiental y de la Cuenca Hídrica del río Matanza – Riachuelo (Anexo 1999)* Asociación de Vecinos La BocaCristina Fins Juan C. Penco Alfredo Alberti Vicepresidente Secretario PresidenteAristóbulo del Valle 282 – (1161) Cdad. de Bs. As.- Te: 4361-9687 Tel/Fax: 4301-6313/4014e- mail: [email protected] [email protected] >vamos por su resurrecciónAguardando vuestra pronta adhesión, saludamos a Uds. As.- Te: 4361-9687 Tel/Fax: 4301-6313/4014e- mail: [email protected] [email protected] >
vamos por su resurrección

Aguardando vuestra pronta adhesión, saludamos a Uds. muy atentamente.

Asociación de Vecinos La Boca

Fuentes: Clarín, La Nación, La Prensa, Rev. Unica, Mundo Hospitalario, OMS, ONU, BID, Defensoría del Pueblo de la Nación, Defensoría del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, Plan de Gestión Ambiental y de Manejo de la Cuenca Hídrica Matanza – Riachuelo (1995), Comité Ejecutor del Plan de Gestión Ambiental y de la Cuenca Hídrica del río Matanza – Riachuelo (Anexo 1999)

* Asociación de Vecinos La Boca
Cristina Fins Juan C. Penco Alfredo Alberti
Vicepresidente Secretario Presidente
Aristóbulo del Valle 282 – (1161) Cdad. As.- Te: 4361-9687 Tel/Fax: 4301-6313/4014
e- mail: [email protected] [email protected]

Video: This is SOS (June 2022).


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